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构想网络时代的出版业
发布日期:2005-12-16 来源:广东自考网 阅读: 【字体:

【 作 者 】王卉
【 正 文 】
网上出版已成为传统出版业的重要竞争对手
不管人们承认与否,网络正以令人不可思议的速度日渐成为当今世界最大众化、最
重要的一种传播媒体。这种数字化的媒体在向传统的媒体(包括纸质媒体报刊和声像
媒体广播电视)提出强劲的挑战。
有人曾作过一个统计:无线电广播整整用了38年的时间才在全球拥有5000万听众,
电视经过13年观众才达到5000万,而因特网仅向社会公开了4 年多,上网用户就超过了
5000万。据中国因特网信息中心统计,至1997年底,全球已有6300万因特网用户,且全
球因特网的用户目前仍在以每年1200%的惊人速度增长。到2000年,将有望达到10个亿

无疑,网络的发展带来的是整个人类社会生活,特别是信息领域前所未有的革命。
传统出版业的运作方式也正随着网络的发展而发生着逐步却又深刻的变革。
美国出版行业对于因特网的运用仅次于金融业而居第二位。至1995年,美国在因特
网的万维网(World Wide Web)上设有服务器的出版商就有200多家,书商几十家。
网上出版物在出版物中占有的份额越来越大,各类网络版图书、杂志、报纸、科技
报告成为媒体的新宠。据1996年的统计,尽管万维网上的科学出版物仅占主页总量的1
%,但其规模以每年300%的速度在增加,预计在6年内将增长上千倍。一些专家认为,
在今后的5年里,80%的正式出版物将会上网。万维网上的电子期刊从1990年的110种,
增加到了1997 年的将近1000种,虽然印刷本期刊的数量与电子期刊的比例为9∶1,但
这种比例正在快速地失衡。又根据1996年的统计,Yahoo(因特网上最优秀的搜寻工具
)网址上的主题指南已列举了世界60多个国家不同语种的上网报纸1500多种,我国的上
网报纸已有70多种。
在近20年内,印刷本出版物的纸张、印刷、运输的费用不断上涨,书价已成为传统
出版业读者购买活动的一个重要制约因素;而网络出版所涉及的电子计算、存储和通讯
费用则每4年减少一半,在今后20 年内将保持这种趋势,这更为网络出版提供了广阔的
市场前景。
电子交易的发展也很迅速,因特网成为购物者的天堂。据国际数据公司统计,在过
去的一年里,全球网上销售总量为54亿美元,到2000年将可能达到1170亿美元。其中书
籍在网上的热销程度仅次于个人电脑和软件。美国亚马逊网上书店自1995 年7 月开业
以来, 已通过因特网向100多个国家的18万名顾客售出了1600万美元的图书,其250万
种在销图书使传统书店统统相形见绌,一举成为网上销售的最大赢家。
这些数字带来的是强烈的震撼:迅速发展的电脑网络已给传统的纸质出版业带来了
迫在眉睫的危机!而事实上,这种危机波及的不仅仅是传统出版业一家,还包括广播、
电视等在内的所有的传统媒介。因为网络的发展从某种意义上来讲带来的是一场信息技
术的革命。首先,它通过分布在各地的计算机和信息系统形成了一个虚拟的、超越时空
、超越国别、超越文化差异的信息共享空间,使人类的信息资源得到了有史以来最大限
度的利用;其次是速度快,时效性强,它不受印刷、运输、发行等因素的限制,在信息
上网的瞬间即可同步发送到所有用户手中;三是超文本、超媒体技术的发展使网上信息
的传播可以在声音、图像、文字之间实现自如而从容地转换;四是信息传递的交互性使
用户不再是被动的接受者,而可以自主地选择需要的信息;五是信息动态更新的能力。
正因为这种优势,它正在逐步而深刻地改变传统信息的存储方式、组织方式和流通渠道
,改变人们获取信息、从事科学研究和开展国际合作的传统方式,从而也动摇着所有传
统媒体的生存空间。
有人曾预言,在不远的将来,网络必将取代书,甚至取代广播、电视等传统的传播
媒体成为21世纪最重要的大众传播媒介。不管这个预言是否准确,有一点是毫无疑义的
:这个新媒体的诞生,这场信息领域的革命必将带来整个信息产业的结构重组,必将彻
底改变传统媒体包括出版业的生存方式。对于以传播思想、普及知识和积累文化为己任
的传统出版业来说,要想在“网络世界”中赢得自己的生存空间,就必须充分利用网络
技术的优势,改变其文字载体、运作模式直至产业格局。
对网络时代出版业的几点构想
要对网络时代的出版业作一个全面的描述几乎是不可能的,因为谁也无法精确地估
计新技术的发展轨迹和它的影响力,笔者在这里所要做的只是根据网络这个新媒体的特
征和目前信息产业发展表现出来的趋势对网络时代出版业可能具有的表现形态作一个大
致的框架性的构想。
——出版业将由以印刷为主导形式转向强调电子传输的新形式。
网络的发展为人类提供了新的获取信息的方式——一条由流动的电子组成的信息高
速公路,也开辟了一个新的阅读时代——电子化的阅读时代,随着电子化的阅读方式逐
渐成为人类的主导阅读方式,网络时代的出版业无疑也将由以印刷为主导形式转向强调
电子传输的新形式。
网络出版(亦称联机出版)作为网络时代一种全新的出版方式应运而生,这是一种
没有物化形态的出版形式。和传统的印刷本相比,这种全新的出版方式开拓了出版资源
;省去了用纸印刷、装订、储运等环节,降低了生产成本,缩短了出版发行周期,从根
本上解决了传统出版业存在的资源、库存等问题;传统出版的传播符号较为单一的缺憾
也不再存在了;超文本链路的发展,加强了组织信息的开放性,使读者在阅读某一段信
息时可以方便地、有选择性地调出与之相关的资料,从而进一步了解背景资料等信息;
网络信息动态更新的能力则可以使网络出版物的修订再版工作根据各个读者的需要在几
个小时内实现,体现了全新的出版和阅读的沟通方式和修订再版方式;人们期待的更为
个性化的出版也将成为现实。
当然我们都可以从这种描述中看出,在通过网络来传播文化、普及知识、传递信息
时,传统的出版业与广播、电视之间的界限几乎完全消失,因此,网络出版事实上包含
了传统的各种媒体在这同一平台上的全面竞争。如果从更长远的发展前景来看,这三种
传统的媒体都将在“网上信息服务”的概念中得到某种统一。
可以预言,网络出版作为一种新兴的具有极大优越性的出版方式,将在以后几年中
得到高速的发展,方便的检索和快捷的信息传递功能,使大量的时事、知识、教育类信
息的传播都转向网络出版,但网络出版在短期内也绝对不可能完全取代印刷本图书、报
刊。它们将在很长时间内处于一种互补共处的关系。
决定这场变革进程的因素有三个:一是电脑的普及;二是人的素质的提高;三是因
特网的进一步发展。
——ISP (因特网服务提供商)有可能成为网络时代的一支新的出版队伍。
随着网络技术的发展,网络成为人们获取信息的主要渠道,在传统的出版者之外,
一支新的出版队伍——ISP (Internet ServiceProvider)正在成长起来。
ISP的主要职责是提供与因特网有关的任何服务, 因为因特网用户入网主要是为了
获取信息,所以目前的因特网服务提供商ISP 们已经初步实现了职能的分化,一部分I
SP 仍以提供信息系统集成服务和信息网络服务为重心,而另一部分ISP则着重于信息内
容的提供能力, 着重于信息的增值服务。他们要将网上的高质量的信息筛选出来,并
对这些信息进行分类、评论,按专题进行组织。在这些活动中ISP 就像传统的出版商组
织选题和稿件一样对网址进行选择和评价,同时,他们还必须制作主页,制作影像。这
种信息的组织、筛选和加工工作事实上与传统的出版商的职能相当接近,因此,可以说
,ISP 事实上已经自觉地跨入了出版者的行列,已经形成了一种网络时代应运而生的一
支新的出版队伍,它也为将来出版工作者描述了一种可能的存在模式。
之所以在这里特别把ISP作为新时代的出版者提出来, 还有更深的一层用意:现代
技术的发展带来了信息产业格局的重组,也必将带来对从业人员的知识结构的重新要求
,因此传统的出版者甚至传统的出版社要想在网络时代立足,必须尽快打破传统的行业
界限,掌握现代电子、通讯技术,迅速提高信息服务和提供精神产品的能力,以迎接新
世纪严峻的挑战。
——虚拟出版将成为出版社的新的存在形式。
网络的发展还带来一种新的办公模式,想象一下,网络时代诞生的出版企业也许没
有实际的“形体”,没有高耸的办公大楼,但其机构和编辑人员却遍布世界各地,可随
身携带的电脑、电话和调制解调器成为每个员工的必备的办公用品,他们不再通过面对
面的办公、交流,而是通过网络动态高效地联成一个有机整体。
我们将如何迎接挑战?
如前所述,网络时代的信息业将重新确立格局,这是一个新的诸侯分割的时代。这
一轮的竞争,不仅仅是传统的出版商之间的竞争,也不仅仅是图书、报刊、广播、电视
等传统媒体之间的竞争,而是高技术领域中包括电子、电讯行业和多种媒体之间的全方
位的竞争,我们的出版社该如何作好应战准备呢?
首先,要从观念上真正把出版业作为信息产业的一部分来发展 ,打破行业界
限,与电子电讯业融为一体。
当代信息技术的发展,已从基础层面上填平了电子、电讯、传统媒体和文化业间的
界限。在美国早已开始了电子、电讯行业和传统信息媒体之间的互相渗透和交叉兼并。
如软件业巨人微软公司与著名的全美广播公司(NBC)合资建立了一个名为MSNBC的有线
电视网,并于1996 年7月奥运会开幕前正式开播。而美国政府为了推动变革,也已于1
996年通过立法,将电讯和媒体统一管理。美国的出版公司更是纷纷跨入电子信息产业
,在新的竞技场上大展身手。如美国最大的传媒和出版公司之一骑士出版公司(Kingh
t—Ridder)凭借自己在出版界的实力,不久前在电子空间构建了一个大规模的图书馆
,提供的内容涉及专利、商业资讯、科学技术、医药、人文、商业、社会学等等,还有
17000 种期刊上的800万篇文章和会议纪要、报道、论文、私人文稿和学术演讲稿等。
据骑士宣称,电子商业降低了骑士25%的销售成本,提高了20%的生产率,读者订购
时间大大缩短,订购的比例上升到97%,同时由于上网和服务的应答,骑士的市场扩大
了10倍。甚至当代美国最出色的时事专栏作家和编辑之一迈克尔·金斯利也跨出传统媒
介,跳槽到微软,受命创办一本具有全新形式和意义的网上杂志。
因此,传统出版业要在21世纪的信息产业中赢得生存空间,必须尽早打破行业界限
,与电子电讯业融为一体。
其次,要从发展战略上抓住信息技术发展带来的新经济增长点 ,优化现有的
出版产业结构,调整产业布局。
我国出版业因行业之间的分割而造成多种媒体之间的人为的割裂,从而使出版单位
的规模经营能力、多种媒体经营能力、抵御风险的能力都非常弱。目前随着改革的深入
,部分出版单位已经有了初步的产业经营的意识,有了调整传统产业结构和布局的构想
,开始寻求出版业的新经济增长点。但在实际操作中多数省市的出版单位还只是提出把
开发电子出版物,开发社刊作为出版业的新经济增长点。这似乎又被信息产业高速发展
的列车抛在了身后。
可以预言,随着人类的经济形态向知识经济的过渡,随着网络的持续发展,在未来
数年内因特网必将成为新的国际竞争焦点和经济增长点,传统的出版单位要想在网络时
代真正具有实力,具有可持续发展的力量,必须从整个现代信息产业的角度来寻找推动
产业发展的新经济增长点。目前,我们正面临着全球信息产业的大重组,信息技术和信
息产业的发展重点正在转移。在旧的产业格局将被打破,新的产业秩序还未建立之时,
市场往往存在着最多的空白点和最多的发展机遇。在这种形势下,出版业应及早介入。
就我国的信息化建设现状来看,数据库产业、数字化视听产业和高附加值的信息服务都
刚刚起步,有极好的发展前景,出版单位应多作些调研,尽快抓住现代信息产业的变革
带来的新的机遇,开拓新的发展领域。
与此同时,我们要及早运用高新技术武装出版业,抓紧基础设施的建设,包括出版
社内部企业网的建设、多种数据库的建设和多种有效的信息系统的完善。出版从业人员
素质的提高也迫在眉睫。

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